Ecosistema terrestre

ecosistema terrestre

Todos espacios ambientales  que se encuentran extendidos en toda la superficie del planeta, como los continentes y las islas, donde los organismos vivos, se desarrollan sobre el suelo y el subsuelo, constituyen  los  ecosistemas terrestres. En estos ambientes, gracias a  los diversos factores que en ellos se reúnen, se  puede observar una inmensa riqueza de tipo biológico.

La biodiversidad (flora y fauna) que habita en cada uno de los diferentes espacios ambientales  terrestres, es  propia y diferente a la de los demás ecosistemas, ya que cada uno de estos hábitats presenta sus características determinadas, sus condiciones particulares.

Índice del contenido

    ¿Qué factores influyen en los ecosistemas terrestres?

    Los diferentes hábitats se diferencian entre sí debido a la influencia que pueden ejercer sobre ellos los factores presentes, como son:

    Factores abióticos. Este tipo de factores van a  definir las diversas formas de vida, tanto  vegetal como animal que se encontrara en un medioambiente determinado.

    Entre estos factores se pueden nombrar:

    • La altitud
    • La latitud
    • La humedad
    • La disponibilidad de agua
    • La disponibilidad de nutrientes
    • El clima, con todos sus componentes, luminosidad, precipitación, presión, temperatura, entre otros.
    • El suelo
    • El relieve

    Factores bióticos.se trata de la inmensa cantidad de seres vivos, desde los más pequeños, como son los microorganismos u organismos unicelulares, las diferentes y múltiples especies de plantas y animales, llegando hasta las especies animales y vegetales de mayor tamaño. Todos estos organismos que se engloban dentro de los factores bióticos, tienen en común que necesitan del oxigeno para poder vivir.

    Características de los ecosistemas terrestres

    • Representan el 30% de la superficie del planeta
    • La fauna y la flora se desarrollan y viven en el suelo.
    • En la mayoría de estos hábitats  se presenta una gran biodiversidad, pero es en las selvas donde alcanza sus mayores límites.
    • En todos los ecosistemas terrestres el agua es un factor muy importante, ya que solo se hace presente en algunos de estos medioambientes, en forma de lluvia.
    • Por lo general presentan poca exposición de grandes cuerpos de agua.
    • Estos ambientes presentan una mayor presencia de luz.
    • Presentan variación en la temperatura de manera diaria y estacional.
    • Los ambientes son más limpios, ya que se descomponen y reciclan de una manera natural.
    • Presentan gran diversidad topográfica y climatológica.
    • En estos ecosistemas, el viento sirve de transporte de algunas especies vegetales, sin embargo, también es un agente de erosión en determinados ambientes.
    • En estos ecosistemas se presentan  los elementos compatibles con la vida, por ejemplo, agua, oxigeno, luz, alimentos, etc.
    • Algunos de estos  hábitats se ven más afectados  que otros por las actividades del hombre.

    Tipos de ecosistemas terrestres

    Existe una gran variedad en los hábitats terrestres, debido a las diferencias generadas entre ellos por los factores bióticos y abióticos. En este tipo de ecosistemas, la vegetación ocupa un papel predominante, ya que de por sí, interviene en varias funciones, de las que depende otros elementos.

    Los ecosistemas terrestres pueden ser resumidos en los siguientes tipos:

    Bosques y selvas:

    •  Selva
    •  Bosque seco
    •  Bosque templado de frondosas
    •  Bosque templado de coníferas
    •  Bosque subtropical de coníferas
    •  Taiga

    Matorrales:

    •  Arbusto
    •  Xerófilo
    •  Páramo

    Herbazales:

    •  Pradera
    •  Pradera alpina
    •  Estepa
    •  Sabana

    Ecosistemas terrestres con poca o nula vegetación:

    • Tundra
    • Desiertos
    • Inlandsis

    Tipo de fauna en los ecosistemas terrestres

    Debido a las diferencias que se presentan en los diferentes ambientes terrestres, las especies animales varían en cada uno de estos ambientes, pues deben adaptarse a las condiciones de cada uno para subsistir.

    Los animales presentes en los diferentes ecosistemas terrestres pueden clasificarse:

    Según su estructura corporal y la composición interna de su cuerpo:

    Animales vertebrados. Son los que presentan una columna vertebral ósea o cartilaginosa.

    Animales invertebrados. Son los animales que no presentan estructura interna de ningún tipo.

    Según su alimentación:

    Animales carnívoros. Son los que se alimentan de carne, tomando de allí los nutrientes que necesitan para vivir. Por ejemplo, leones, tigres, panteras, entre otros.

    Animales herbívoros. Son los que se alimentan solo de vegetales, como por ejemplo, las vacas, los cerdos, las jirafas, entre muchos otros.

    Animales omnívoros. Son todos aquellos animales que poseen una dieta mixta. Esta cualidad les permite adaptarse más rápidamente a los diferentes tipos de  medio ambiente, así como a las modificaciones que sufran los hábitats. El hombre puede ser considerado dentro de esta especie.

    Funciones de los ecosistemas terrestres

    Se pueden explicar las funciones de los ecosistemas como la capacidad que poseen  las diferentes estructuras y procesos ecológicos para proporcionar diversos servicios que son generadores de bienestar para el hombre. (De Groot, 1992)

    Estas funciones son:

    1. Funciones de regulación. Se refiere a la capacidad que tienen los ecosistemas para regular los procesos ecológicos que son esenciales para la vida. Entre estos procesos encontramos el proceso de control del ciclo hidrológico, el proceso de regulación del clima, entre otros.
    2. Funciones de sustrato o  de hábitat. Se refieren al mantenimiento de la diversidad de organismos vivos en los diferentes espacios ambientales en todo el planeta.
    3. Funciones de producción. Se refieren a la capacidad que tienen los ambientes naturales para generar la biomasa, que puede ser usada por los organismos vivos de diferentes formas.
    4. Funciones de información. Este tipo de funciones se fundamentan en la capacidad  que presentan los ecosistemas terrestres para contribuir de diversas maneras con el bienestar de los humanos, ya sea mediante la adquisición de conocimientos y experiencias o a través de relaciones de tipo cultural” con la naturaleza, por ejemplo, por experiencias nativas tradicionales espirituales, estéticas, recreativas, etc.

    Este grupo de funciones de los ecosistemas dependen básicamente de las funciones de regulación.

    ¿Qué son los servicios de los ecosistemas?

    El aprovechamiento que el hombre hace de las distintas funciones de los ecosistemas, sea de forma deliberada o no, y/o de una manera directa o indirecta, le genera un beneficio, estos diversos beneficios son llamados servicios de los ecosistemas. Estos beneficios estarían divididos en:

    • Servicios de abastecimiento. Se refiere a los productos que se obtienen de una manera directa de los ecosistemas, como agua, madera, alimentos.
    • Servicios de regulación. Son los beneficios que se obtienen de una manera indirecta mediante el funcionamiento de los ecosistemas, como el control climático, el control de la erosión del suelo, etc.
    • Servicios culturales. Son los beneficios no materiales que se obtienen por medio del enriquecimiento espiritual, u otras experiencias estéticas y/o recreativas.

    Las funciones de los ecosistemas existen  de manera natural, solo al ser usadas de alguna manera en beneficio de la población se generan los servicios.

    Importancia de los ecosistemas terrestres

    Los ecosistemas terrestres son de importancia vital para la vida en el planeta.  Las grandes extensiones de áreas verdes (selvas y bosques), son considerados los pulmones del planeta, ya que son productores del aire limpio que todos necesitamos. Además, estos espacios ambientales constituyen el hábitat de  un gran número de especies.

    También es muy importante para nosotros que los ecosistemas terrestres pueden ayudar a combatir y revertir el cambio climático.

    Se debe tomar en consideración que de los suelos, de  sus nutrientes, así como del agua y la luz presentes en estos ecosistemas, va a depender la vegetación, que nos provee de recursos para la alimentación, para las  diferentes especies animales, incluyendo al hombre.

    Así también, la agricultura, que se produce en los suelos de estos ecosistemas, se convierte en recursos económicos, llegando a ser un importante medio de desarrollo para las poblaciones humanas.

    ¿Cuáles son las consecuencias del cambio climático y  la actividad humana sobre los ecosistemas terrestres?

    Lamentablemente, el hombre  y las diferentes actividades asociadas a él, es culpable de más de la mayoría de problemas que han ocasionado que la vida de muchos ecosistemas terrestres, estén en peligro.

    Entre estas consecuencias tenemos:

    • La caza furtiva
    • La deforestación
    • La desertificación y erosión ocasionadas por el hombre, que han traído como consecuencia la pérdida de grandes extensiones de terreno, vitales para la agricultura.
    • La extinción de especies, tanto animales como vegetales.
    • El tráfico ilegal de animales y plantas.

    ¿Cómo podemos combatir y revertir la pérdida de los ecosistemas terrestres?

    Hoy en dia, las diferentes comunidades y asociaciones científicas y de investigación  en todo  el mundo han dedicado parte de su tiempo y sus estudios a tratar de revertir los daños ocasionados al planeta, así, se cuentan con una gran cantidad de proyectos  activos en pro de la restauración y conservación de todos los ecosistemas  terrestres.

    La idea común es hacer uso de todos los recursos que podemos tomar de los ecosistemas terrestres  por medio de nuevas y diversas técnicas sostenibles, causando el mínimo daño posible a la naturaleza.

    Sin embargo, de manera personal, se pueden realizar algunas acciones que contribuyen a la protección de los ecosistemas terrestres, entre estas medidas están:

    • Aprender a consumir solo lo que se necesita
    • Reciclar y reutilizar
    • Respetar las áreas verdes
    • No adquirir animales exóticos
    • Hacer un uso eficiente de la energía
    • No trastornar los ecosistemas terrestres al realizar actividades de ecoturismo.
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